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Laitue : toutes les astuces pour bien la cultiver

Crédits : moerschy / Pixabay

Tout jardinier qui se respecte possède de la laitue dans son potager. Et pour cause, elle se récolte toute l’année ! Cette salade verte est l’une des plus appréciées dans nos assiettes. Ses déclinaisons sont nombreuses : verte, rouge, jaune, blanche, frisée, pommée, amère, sucrée, plus ou moins croquante, etc. C’est grâce à ces nombreuses variétés (et avec un peu de dextérité) que l’on peut consommer de la laitue toute l’année. Et puis une laitue fraîche de son jardin vaut mille fois mieux qu’une salade en sachet du magasin. À première vue, la culture de la laitue n’est pas compliquée, mais malheureusement les aléas de la nature sont particulièrement nombreux. Découvrez toutes les astuces pour bien cultiver la laitue.

1) Quand planter la laitue ?

Les laitues se cultivent à différentes périodes selon leur variété. En automne, on plantera donc les variétés d’hiver. Sous châssis ou en pleine terre, la laitue se plante généralement de février à octobre. Dans tous les cas, si vous souhaitez démarrer votre culture par temps froid, de novembre à mars, la culture se fait exclusivement sous abris. Pour un plant de laitue, il faudra compter 4 semaines après les semis.

  • Laitues de printemps : semis en février et mars sous abri (tunnel ou châssis froid).
  • La laitue d’été : semis de fin mars à juin en pleine terre.
  • Laitues d’hiver : semis en août-septembre (protection à prévoir).
  • Les laitues romaines : semis de mars à juin.
  • Laitues à couper : semis de mars à fin août, en place.

Après ces semis, vous pourrez donc planter en pleine terre.

2) Comment semer et planter la laitue ?

Semer la laitue en ligne :

  • Les semis se font en jours « feuilles » et en lune montante. N’hésitez pas à consulter le calendrier lunaire pour une culture optimale.
  • Tracer des sillons espacés de 20 à 25 cm. La profondeur des sillons doit être peu profonde : environ 1 cm.
  • Semer les petites graines de mâche en poquets à l’intérieur de ces sillons.
  • Couvrir d’un peu de terreau ou de terre du jardin.
  • Arroser régulièrement. Le sol doit rester frais, mais la pluie peut aussi s’en charger.
  • Dès l’apparition des premières feuilles (ce qui peut prendre jusqu’à 15 jours), éclaircir tous les 8 à 10 cm.
  • Attention à l’excès d’humidité qui attire les parasites.

Plantation de la laitue :

  • Parmi vos semis, choisir les plus beaux plants de salade.
  • Humidifier légèrement le terreau avant de prélever les plants.
  • Les prélever en prenant soin de conserver une petite motte de terre autour des racines.
  • À l’aide d’un couteau bien aiguisé, couper un tiers de la hauteur des feuilles et supprimer celles qui sont abîmées.
  • Préparer la planche destinée à recevoir vos plants et tendre un cordeau pour bien aligner les plantations.
  • Creuser des trous tous les 25 à 30 cm.
  • Placer les plants au milieu de chacun des trous, le collet doit être au niveau du sol.
  • Combler de terre et tasser légèrement avec les doigts.
  • Arroser régulièrement sans excès
laitue salade
Crédits : maxmann / Pixabay

3) Entretien de la laitue

Attention, les limaces raffolent des salades ! Prenez vos précautions avec des produits et des techniques naturels comme de la cendre de bois à répandre autour des plants. Il faut arroser dès que la terre est sèche à la surface. N’oubliez surtout pas le paillage pour les protéger du froid. Sarclez et binez régulièrement pour empêcher les mauvaises herbes de pousser et éloigner les éventuelles larves de vers-gris.

Pour la récolte, il faudra couper la laitue à l’aide d’un couteau au niveau de la base.

Bon à savoir : Sachez qu’il est également possible et très facile de cultiver la laitue en pot ou en jardinière sur votre balcon ou votre terrasse.

Sources : RusticaBinette-et-cornichon

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